Cosmonauts - Γέννηση της Εποχής του Διαστήματος


Ο Δρ Βαλεντίνα Τερέσκοβα και ο διευθυντής του Μουσείου Επιστημών, Ιάν Μπλατχόρφορντ, μπροστά από τον Βοστόκ 6. [Φωτογραφία: Tim Anderson]

Το πιστόλι του εκκινητή για τον διαστημικό αγώνα πυροδοτήθηκε στις 4 Οκτωβρίου 1957. Για τρεις μήνες μια μικρή πολύ γυαλισμένη σφαίρα με κεραίες περιστρέφεται γύρω από τη Γη κάθε 98 λεπτά και εκπέμπει μπιπ μπιπ. Αυτός ήταν ο Σπούτνικ της Σοβιετικής Ένωσης, ο πρώτος τεχνητός δορυφόρος της Γης. Έχει κλονίσει τις Ηνωμένες Πολιτείες και υπήρχαν πολλά ακόμα.

Δύο μισά της ιστορίας
Το Μουσείο Επιστημών στο Λονδίνο παρουσιάζει την υπομονάδα εντολών Apollo 10 και μια μακέτα του σεληνιακού επιθέματος Apollo 11. Ωστόσο, εκτός από ένα αντίγραφο του Sputnik 1, λείπει η μισή ιστορία του διαστημικού αγώνα. Αν και οι ΗΠΑ που προσγειώνουν στη Σελήνη ήταν μια σκληρή πράξη που πρέπει να ακολουθήσουν, ο κύριος παράγοντας που δημιούργησε αυτό το χάσμα ήταν οι δεκαετίες μυστικότητας που περιβάλλουν το σοβιετικό διαστημικό πρόγραμμα.

Η Σοβιετική Ένωση διαλύθηκε επισήμως στα τέλη του 1991 και η Ρωσία ανέλαβε το διαστημικό πρόγραμμα. Η αναφορά στο άλλο μέρος της διαστημικής ιστορίας πήρε τρία χρόνια συζήτησης και διπλωματίας με ρωσικούς οργανισμούς και ιδιώτες. Αλλά το τελικό αποτέλεσμα ήταν μια θαυμάσια συλλογή αρχείων, έργων τέχνης και αντικειμένων για την παραγωγή της έκθεσης 2015-16 "Cosmonauts: Birth of the Space Age".

Τα περισσότερα από τα 150 αντικείμενα που προβλήθηκαν δεν είχαν δει ποτέ έξω από τη Ρωσία ή ακόμη και από το κοινό στο εσωτερικό της Ρωσίας. Υπήρχαν πραγματικά διαστημόπλοια, μοντέλα μηχανικής, στολές, εξοπλισμός, χειρόγραφα και αναμνηστικά. Εδώ είναι μερικά από τα highlights.

Κωνσταντίνο Τσιολκόφσκι (1857-1935) γοητεύτηκε από το διαστημικό ταξίδι πολύ πριν το πρώτο αεροπλάνο των αδελφών Ράιτ πέταξε 120 πόδια. Όταν ήταν ακόμα επιστημονική φαντασία στους περισσότερους ανθρώπους, ανέπτυξε τη θεωρία και έκανε τα μαθηματικά για ρουκέτες πολλαπλών σταδίων. Ήταν εμπνευσμένο για να δείτε μερικά από τα πρωτότυπα χειρόγραφα και σχέδια του Tsiolkovsky.

Αλλά ήμουν ενθουσιασμένος από ένα μοντέλο διαστημόπλοιο που έγινε μετά τις ιδέες του Tsiolkovky. Για ποιες ήταν οι μπανιέρες; Ένας εξηγητής είπε ότι οι ισχυρές βαρυτικές δυνάμεις στο πλήρωμα κατά το liftoff έπρεπε να χαλαρώσουν με βύθιση στο νερό. (Κανένας δεν φαινόταν να ξέρει πώς θα ασχολούνταν με το νερό σε ελεύθερη πτώση.)

Σεργκέι Κόρολεφ (1907-1966) ήταν ο αρχηγός του σοβιετικού διαστημικού προγράμματος, και ένα κρατικό μυστικό, που αναφέρεται μόνο ως επικεφαλής σχεδιαστής. Η τεχνογνωσία του, η σκληρή δουλειά και οι οργανωτικές ικανότητές του "ακόμη και σε έναν τεράστιο προϋπολογισμό και γεμάτοι από γραφειοκρατία" κράτησαν τους Σοβιετικούς μπροστά από τους Αμερικανούς στον αγώνα.

Οι πρώτοι κοσμοναύτες δεν ήταν άνθρωποι, αλλά κυνικός. Η Laika δεν επέζησε του ταξιδιού της στο Sputnik 2, αλλά άλλοι ήταν πιο τυχεροί. Ο Στρέλκα επέστρεψε με ασφάλεια και είχε ένα κουτάβι νεογνών, ένα από τα οποία παρουσιάστηκε στην οικογένεια του Προέδρου Κένεντι.

Μια νέα πρόκληση ήταν η Σελήνη. Η ίδια πλευρά μας πάντα αντιμετωπίζει, αλλά το 1959 η Luna 3 πέταξε γύρω από τη Σελήνη για να δώσει την ανθρωπότητα με την πρώτη όψη της από μακριά. Σε αντίθεση με την κοντινή πλευρά, δεν έχει πολλούς κρατήρες, αλλά ονόμασαν έναν από αυτούς Τσιολκόφσκι.

Το μεγαλύτερο πραξικόπημα του Korolev ήταν να πάρει τον πρώτο άνθρωπο στο διάστημα. Στις 4 Απριλίου 1961 ο Βοσκόκ 1 πήρε Γιούρι Γκαγκάριν (1934-1968) σε τροχιά. Ο Gagarin ήταν ένας έξυπνος, ευπαρουσίαστος στρατιωτικός πιλότος που έκανε έναν μεγάλο πρεσβευτή. Ήταν ακόμα πιο γενναίος από ό, τι νομίζετε. Δεν ήξεραν πώς να πάρουν τον Vostok με ασφάλεια πίσω στη Γη, οπότε ο Gagarin έπρεπε να εκτοξεύσει σε απόσταση 7 χλμ. (7,4 μίλια) και αλεξίπτωτο στη Γη.

Αφού έστειλαν τον πρώτο άνθρωπο στο διάστημα, το 1963 έστειλαν την πρώτη γυναίκα, Βαλεντίνα Τερέσκοβα (γεννημένο το 1937). Πέρασε τρεις μέρες σε τροχιά, ο χρόνος της πτήσης της ξεπέρασε τις συνδυασμένες ώρες όλων των Αμερικανών αστροναυτών που είχαν πετάξει μπροστά της. (Ήταν επίσης έμπειρος αλεξιπτωτιστής.) Ο Δρ Tereshkova παρακολούθησε το άνοιγμα της έκθεσης Cosmonauts.

Alexei Leonov (γεννημένο το 1934) έκανε το πρώτο διαστημικό περίπατο τον Μάρτιο του 1965. Ήταν σχεδόν το τελευταίο του, όταν το κοστούμι του γκρεμίστηκε και έγινε άκαμπτο στο κενό του χώρου και δεν επέστρεψε από την καταπακτή στο διαστημικό σκάφος. Με τύχη και εφευρετικότητα επέζησε, καθώς και δυσλειτουργία επανεισόδου. Αλλά οι κοσμοναύτες πέρασαν δύο νύχτες σε ένα παγωμένο δάσος προτού ανακτηθούν. Ο Λεονόφ είναι επίσης καλλιτέχνης και κάποια από τα σχέδια του ήταν επίδειξη.

Οι καλλιτέχνες και οι σχεδιαστές υιοθετήθηκαν με διαστημικά θέματα. Το αγαπημένο μου θέμα ήταν το τσάι "στο σύμπαν" το οποίο έφτιαξε το εργοστάσιο πορσελάνης του κρατικού Dmitrovskii.

Όταν οι Αμερικανοί προσάραξαν τους ανθρώπους στη Σελήνη, οι Σοβιετικοί εγκατέλειψαν το επανδρωμένο σεληνιακό πρόγραμμα, αρνούμενοι ότι υπήρχε ένα. Ωστόσο, είδαμε δοκιμαστικά μοντέλα και το φοβερό LK-3 σεληνιακή προσγείωση. Σε ύψος πέντε μέτρων, ο μόνος τρόπος να μπει στο μουσείο ήταν να το χωρίσει στη Μόσχα και να την ξανασυναντήσει στο Λονδίνο.

Σεργκέι Κρικαλέφ (γεννημένο το 1958) ήρθε επίσης στην έκθεση. Για πολύ καιρό κρατούσε το ρεκόρ για τις περισσότερες ώρες στο διάστημα. Αυτό περιλάμβανε πέντε απροσδόκητους επιπλέον μήνες στον διαστημικό σταθμό Mir ενώ η Σοβιετική Ένωση κατέρρευσε κάτω από αυτόν.Ευτυχώς, η νέα ρωσική δημοκρατία τελικά τον έφερε σπίτι.

Το τελευταίο δωμάτιο ήταν σαν μια εγκατάσταση στη γκαλερί Tate Modern. Ένα μυστηριώδες μπλε φως φωτίζει ένα δωμάτιο του οποίου μοναδικός κάτοικος ήταν το Phantom Mannequin που πετούσε γύρω από τη Σελήνη το 1969. Ήταν γεμάτη με αισθητήρες ακτινοβολίας για να εκτιμήσει τα αποτελέσματα της κοσμικής ακτινοβολίας στον ζωντανό ιστό. Το πρόσωπό του θα μπορούσε να ήταν κενό, αλλά ήταν μοντέλο για τον Γιούρι Γκαγκάριν που είχε πεθάνει το προηγούμενο έτος.

Στον τοίχο γράφτηκαν τα διάσημα λόγια του Tsiolkovky:

Η γη είναι το λίκνο του νου, αλλά δεν μπορεί κανείς να ζήσει στην κοιτίδα για πάντα.

WOMEN IN SPACE - NASA's Women Shuttle Astronauts (Ιανουάριος 2021)



Άρθρο Tags: Κοσμοναύτες - Γέννηση της εποχής του διαστήματος, Αστρονομία, κοσμοναύτες, γέννηση της εποχής του χρόνου, Σπούτνικ, Σοβιετική Ένωση, Μουσείο Επιστημών, Λονδίνο, Απόλλων 10, Τσιολκόφσκι, μπανιέρα, Korolev, Chief Designer, Laika, Strelka, Luna 3, Yuri Gagarin , Βαλεντίνα Τερέσκοβα, Αλεξέι Λεονόφ, ΛΚ-3, Σεργκέι Κρικέλεφ, Μιρ, Τάτε Μοντέν, Φάντασμα Μανεκέν, Μόντα Έβανς